Annus Mirabilis, John Dryden

Poema corto en cuartetas de John Dryden (1631-1700), so­bre las batallas de 1665 y 1666 contra los holandeses, publicado en 1667 y probable­mente escrito en Charlton, en el Wiltshire, donde el poeta vivió durante la peste y el incendio de Londres (2 a 7 de septiembre de 1666). La descripción de una guerra moderna representaba algo nuevo en poe­sía. Boileau había sido el primer francés que se había atrevido a describir en versos los efectos de la artillería; en Italia lo ha­bía ensayado ya Ariosto. En la poesía in­glesa, Edmund Waller (1606-1687) había descrito la batalla de Solé Bay en las Ins­trucciones a un pintor [Instructions to a Painter]. En el poema de Dryden las líneas de la descripción se pierden entre símiles y divagaciones. Ciertos conceptos son típi­camente barrocos. Por ejemplo, al descri­bir el ataque inglés a las naves holandesas refugiadas en Bergen con su precioso car­gamento de especias hindúes, el poeta dice: «Una bala desciende entre cúmulos de es­pecias, y sus perfumes vuelan armados contra ellos; algunos caen preciosamente heridos por fragmentos de porcelana, y otros mueren de aromáticas metrallas». Des­cribiendo el incendio de Londres, el poeta observa fríamente el avance de las llamas de calle en calle y extrae de ello reflexiones y símiles.

M. Praz

Wingult, Rudolph G. Binding

[Der Wingult]. Una de las más bellas novelas de guerra del escritor Rudolph G. Binding (1867-1938), compuesta en 1921. Sobre el fondo oscuro y solemne de la lucha mortal y extenuante realizada con extremado encarnizamiento, el escritor ofrece una nueva e inesperada variación de los motivos de un ser de impulsos primiti­vos y de estatura gigantesca puesto junto a una persona más refinada, más delicada y más débil. Wingult ha dejado su oficio de barquero en el Rin para ir a combatir.

No le fuerza un ideal ni un mito, sino la idea de dar muestras finalmente de la fuerza que siente dentro de sí, en su cuerpo inmenso. En los días de espera anda de un lado a otro, como «un Atlante a quien le faltara su peso», y se divierte en representar «una montaña que escupe fuego», llenándose la boca de petróleo y encendiéndolo en cuanto lo escupe. Un juego de circo que a él le pa­rece un artificio mágico y le divierte. Un joven y delicado abanderado llega a ser objeto de su afecto. El gigante le protege y ayuda con ingenua ternura, como la de una madre que cuida a un hijito. Una vez. des­pués de haber demostrado que su fuerza hercúlea bastaba para cumplir una hazaña que muchos habían probado en vano, con­sigue tender un puente entre las cañas de un pantano, cargándose en las espaldas, uno tras otro, dos caballos muertos.

Después de­cide ir a montar la guardia más allá de aquel vado, y sólo pide a sus camaradas que le dejen la comida por la noche, cuando el enemigo no pueda ya observar aquel paso, en la orilla segura. El abanderado quiere acompañarle, pero, al segundo día, una bala lo hiere en la sien y lo mata. Luego, cuando por la noche Wingult transporta a su com­pañero muerto a la otra orilla, ya no halla comida. Espera en vano todo un día — sus camaradas han cambiado de sector —; y des­pués, llevando consigo al compañero caído, se va escupiendo fuego, como aparición monstruosa, hacia el enemigo, y desaparece en la oscuridad. En esta novela el escritor alemán ha conseguido dar un tono casi de leyenda, con un fondo emotivo y humano, a un episodio trágico en la más triste de, las existencias.

R. Paoli

Sonetos En Arnés, Friedrich Rückert

[Geharnischte Sonette]. Poesías de guerra del poeta alemán Friedrich Rückert (1788-1866), que forman parte de las Poesías alemanas publicadas en 1814 con el pseudónimo de Freimund Reimar. En el primer ciclo de 24 sonetos, el poeta define su misión educativa y pa­triótica, e inspirándose en el resurgimiento de alemania, exhorta a todos los demás pueblos a unirse en una lucha común con­tra los tiranos. Evoca luego el espíritu del rey Federico, para que incite al combate a sus compatriotas; fustiga a los enemigos de las sectas secretas y amonesta a los du­ques de la Liga del Rin para que re­cuerden la gloria de sus antepasados, y a todos los alemanes, para que destruyan la Columna de Austerlitz levantada en París para oprobio de alemania. El viejo Rin se alboroza porque, pasado el tiempo de la esclavitud, pronto verá a un ejército ale­mán en marcha.

Exaltando luego el espí­ritu de sacrificio de las mujeres alemanas, la primera parte concluye con una alusión a la nueva orden de la Cruz de Hierro, y con una plegaria por la Patria. En el se­gundo ciclo de 20 sonetos evoca la figura de Napoleón y el miserable fin del Gran Ejército. El poeta presenta la gran resurrec­ción y finaliza su ciclo con la visión de Federico el Grande, caudillo espiritual del renacimiento nacional, y con el panegírico de Hardenberg y Stein, jefes de la santa lucha. Estos sonetos, aunque recuerden en la lengua y en el planteamiento el de Friedrich Schlegel «Gute Zeichen», y algunos pensamientos del Espíritu del tiempo (v.) de E. M. Arndt y de los Discursos a la nación alemana (v.) de Fichte, alcanzan una forma original cuando reflejan el apa­sionado dolor por los oprobios sufridos por su patria. Se pasa de estados de ánimo so­lemnes y elevados a un amargo escarnio y a una indignada ironía. A veces el cuadro evocado es grandioso, como aquel en que Napoleón corre en pos del fantasma de la gloria, hasta que éste desaparece en el in­cendio de Moscú. El idioma está modelado en una forma concisa, interrumpido por exhortaciones, preguntas, contraposiciones, ora variada con motivos de la mitología clásica, ora solemnizada con acentos reli­giosos.

A. Feldstein

Siete Años en el Sudán Egipcio, Romolo Gessi

[Sette anni nel Sudan egiziano]. Diario de Romolo Gessi (1831-1881), publicado en 1891. Pocos años después de los primeros contactos con las poblaciones negras del Alto Sudán, los árabes comenzaron a ejer­cer el comercio de los esclavos, para ellos más provechoso que el del marfil y de las pieles. Preocupado, el gobierno egipcio del Kedive pidió entonces a Inglaterra un hom­bre que reuniese en sí las cualidades de hombre político y de general para poner fin a la trata, que ya había adquirido pro­porciones vastísimas.

Inglaterra envió al co­ronel Gordon, que tenía como ayudante al italiano Romolo Gessi, el cual en esta obra narra sus aventuras como jefe de Estado Mayor de Gordon. En realidad, la obra de Gordon se limitó a la parte política y ad­ministrativa, mientras Gessi fue quien llevó a cabo las más importantes empresas mili­tares y geográficas. Para establecer si el lago Alberto vertía sus aguas en el estua­rio del Nilo o en el del Congo, Gessi re­montó el curso del Nilo hasta las cataratas de Diflis, prosiguió después hasta realizar el primer periplo del lago Alberto, y descubrió así que las aguas del lago se vierten en el estuario del Nilo y de allí en el Medite­rráneo. Después de esta empresa, Gessi, a consecuencia de una discusión con el coro­nel Gordon, presenta su dimisión y vuelve a Italia. Allí organiza una nueva expedi­ción que fracasa míseramente, porque en El Cairo los fanáticos musulmanes incen­dian el vagón ferroviario que contiene todo el material de la expedición. Con el doctor Matteucci, Gessi parte entonces en busca de la expedición Cecchi-Chiarini, de quie­nes no se tenían noticias, y llega hasta el país de Gala, de donde ha de partir pre­cipitadamente por penuria de víveres y hos­tilidad de la tribu vecina.

En Jartum vuelve a encontrar al coronel Gordon, que le ofrece el mando de la expedición contra los rebeldes y los negreros del río de las Gacelas. Con cuarenta soldados Gessi parte de Jartum para dominar la revuelta; su cometido es arduo sobremanera, porque la trata está organizada y dirigida por los mismos funcionarios gubernativos; con todo, consigue reunir en las guarniciones a lo largo del río cerca de 3.000 hombres, y con ellos persigue a Suleimán, jefe de los ne­greros, hasta que éste se decide a aceptar la batalla. Después de victoriosos encuen­tros, en los cuales los negreros pierden más de 4.000 hombres, Gessi se apodera del cam­po fortificado adversario y persigue, con una columna volante de sólo 300 hombres, a Suleimán, que había conseguido huir con 800 galabas, y lo hace prisionero. Después de esta victoriosa expedición, Gessi, nom­brado gobernador del Bahr-el-Gazal, de­mostró ser hábil organizador y permaneció en su cargo hasta que estalló en El Cairo la revolución que obligó a todos los euro­peos a dejar sus cargos. Quebrantado por su larga permanencia en aquella malsana región, Gessi no pudo volver a su patria y falleció en el hospital francés de Suez. Este diario es más obra de soldado que de literato. Los escritos de Gessi tienen notable interés documental, y por el ím­petu de su estilo espontáneo y fluido re­velan, ciertamente, dotes nada comunes de claridad y concisión, que son su principal característica.

F. Dusi

Epítome de las Instituciones Militares, Fliavio Vegecio Renato

[Epitoma institutorum rei militaris]. Compendio de ciencia bélica en cuatro libros dedicada a un emperador, probablemente Teodosio el Grande.

El primer libro, sobre el alista­miento y la preparación de los reclutas, ha­bía sido compuesto aparte y presentado al emperador, por invitación del cual Vegecio completó su tratado con otros tres libros, que respectivamente se refieren a la orga­nización del ejército, al arte táctico, al asedio y a la guerra naval. Después de comprobar la decadencia y la desorganiza­ción en que había caído por aquellos tiem­pos toda la vida romana, y en particular el ejército, el autor se propone reformar este último, según el modelo de la antigua dis­ciplina; pero, privado de todo conocimiento directo y de toda experiencia personal acer­ca del tema, se contenta con recoger y or­denar el material sacado de fuentes diver­sas, entre las cuales se nombran las obras de Catón el Censor, Cornelio Celso, Pater­no, Frontino y las «Constitutiones Augusti, Traiani, Hadriani».

El material no está or­denado^ históricamente por el autor que se proponía, por lo demás, un fin esencialmen­te práctico; por este motivo se pueden ex­plicar, aunque no justificar, el desorden cronológico y algún verdadero error que Vegecio deja escapar. Con la denominación de «Ordenamiento antiguo» designa todo lo precedente al 200 d. de C.; la investigación de las fuentes, en parte ya efectuada, tien­de a distinguir lo que Vegecio tomó de cada autor, y lo que llegó hasta él por camino indirecto, así como contribuye a valorar la importancia de este Epítome para el conocimiento de obras perdidas que trataban de la estrategia romana. La lengua y el estilo varían en cada libro, según las fuentes utilizadas; pero en general son con­cretos, aunque el autor se declare ajeno a toda preocupación artística; sólo alguna ex­presión revela aquella época ya decadente. Esta obra fue conocidísima en la Edad Me­dia, como lo demuestra el gran número de manuscritos en que ha llegado hasta nos­otros, y hallamos pruebas de su difusión aun en el oriente griego.

S. Schick