El Año Pasado. Letras y Artes en Barcelona, Josep Yxart

Cinco volúmenes de crítica que, desde 1886 a 1890, publicó en lengua caste­llana el crítico catalán Josep Yxart (1852- 1895), con el análisis y comentario de lo más importante de la actividad literaria y artística de la Barcelona de la época. El autor no sigue ningún plan sistemáti­co sino que, como ya indica en el primer volumen, trata, únicamente, de aquellas ma­nifestaciones más acordes con su sensibi­lidad, que ordena sin un plan preconcebido. Su único plan es que, a través de sus breves comentarios, surja un concepto «más o menos completo de la Barcelona artísti­ca contemporánea». En dicho volumen, pre­cisa su posición crítica, inteligente, perso­nal y finamente escéptica. «No intento ejer­cer una profesión — señala el crítico —, ni voy a vestirme una toga y a poner cátedra. Escribo accidentalmente juicios críticos por gusto y pasatiempo. No creo en absoluto en la eficacia de la crítica, ni estoy por la docente y dogmática que nadie escucha y que va siendo cada día más inútil y esté­ril.

Mis juicios son el sincero traslado, cuanto más ameno mejor, de mis impre­siones personales»; como el narrador de viajes, «se le puede ocurrir a un escritor narrar, describir y analizar las impresio­nes que le causa una obra de arte, llevado por su afición a ellas». A pesar de todo, su crítica no es una divagación de tipo impre­sionista, sino fruto de una sólida y riguro­sa actitud intelectual. Trata de poesía, no­vela y, en especial, de teatro, por el que sintió siempre un vivo interés y al que de­dicó dos importantes trabajos de conjun­to: Teatre Caíala (Ensaig histórich-crítich), del 1879, y El arte escénico de España (v.). En los estudios contenidos en el Año pasado, Yxart se limita a comentar estrenos y re­presentaciones, recalando, no sólo en su estricto valor literario, sino también en todo el complejo escénico. Son importantes los estudios y análisis de la poesía de Jacint Verdaguer (en especial del Canigó, v.), de Ángel Guimerá, de Narcís Oller, Emili Vilano va, etc. Destaquemos también los comentarios artísticos (dentro de cuya línea cabe situar el importante estudio que dedicó a Fortuny (Estudio biográfico-crítico) en 1881. Gran parte del volumen de 1889 está dedicado a la Exposición Uni­versal de Barcelona de 1888.

J. Molas

Aldabonazos a la Puerta de Macbeth, Tomas de Quincey

[On the Knocking at the Gate in Macbeth]. Ensayo crítico de Tomas de Quincey (1785-1859), que publicado en el «London Magazine» de 1823, tuvo mucha notoriedad. Es un típico documento de crí­tica «impresionista», en el que la experien­cia de los protagonistas del asesinato del rey Duncan en el drama shakespeariano, está referida como si fuese la propia ex­periencia de De Quincey: método que sus­tancialmente es del novelista. La prosa lí­rica de De Quincey extrae la quintaesencia de la escena sobre la que se concentra la atención del crítico: «para que un mundo nuevo pueda caminar adelante, es preciso que este mundo desaparezca por algún tiem­po. Los asesinos y el asesinato, deben venir aislados —arrojados en un abismo insonda­ble, por las peripecias ordinarias y por la sucesión de los acontecimientos humanos—, encerrados y secuestrados en algún profun­do recipiente: se debe hacer sentir que el mundo de la vida ordinaria se ha detenido súbitamente, asombrado, hipnotizado, cru­cificado en un terrorífico armisticio; se ha de aniquilar al tiempo, se ha de abolir toda relación con las cosas; todo ha de contraerse en una profunda suspensión del sentimiento humano. De donde se despren­de que, cuando el acto se ha cumplido, cuando la obra de las tinieblas es perfecta, entonces el mundo de las tinieblas desapa­rece como si fuera una fantasmagoría en las nubes; se oye llamar a la puerta y ese es el indicio claro de que la reacción co­mienza; de que lo humano ha rechazado a lo diabólico; de que los latidos de la vida vuelven a comenzar; de que la reanuda­ción de los acontecimientos del mundo en que vivimos, es lo primero que nos hace darnos cuenta del terrible paréntesis que los tuvo suspendidos». Este género de críti­ca eminentemente subjetiva, es exquisita­mente romántica y confina con la obra de fantasía; De Quincey es su iniciador.

M. Praz

De Quincey ejercita una ebria y fantás­tica sensibilidad, una sensibilidad de saber, deformando en el sueño a Shakespeare, Wordsworth y a los griegos. (E. Cecchi)

Aguja de Navegar Cultos, Francisco de Quevedo y Villegas

Obra de crítica literaria, de Francisco de Quevedo y Villegas (1580-1645), la más breve, aun­que no la menos representativa, que se pu­blicó en 1631, formando parte de los Jugue­tes de la niñez y travesuras del ingenio. Astrana Marín fecha su redacción en 1625 y 1629. Se inicia con un soneto que con­tiene una lista de vocablos, índice exce­lente del léxico gongorino, que, como su­giere Dámaso Alonso, debió componerse con los textos de Góngora a la vista, especial­mente el de Las Soledades (v.). Muchos de los términos cultos habían sido empleados con anterioridad al poeta cordobés, pero a él le corresponde la popularidad que reci­bieron. De todos ellos —ya lo advierte Dá­maso Alonso— apenas hay dos que puedan escandalizar al lector moderno, los demás ya han sido domiciliados en nuestra lengua.

El resto de la obra está escrito en prosa y verso, actuando éste como refuerzo de la burla del estilo gongorino, con evidente intención paródica. Más cultismos —y no sólo gongorismos — son puestos en la pico­ta al enumerar los medios expresivos de los poetas cultos, que ordena Quevedo en una platería formada por metáforas a base de joyas, aplicadas a las facciones femeninas. Otro grupo de ellas tiene una base floral, y aun señala los términos procedentes de la nieve y del hielo, y los del lenguaje mari­nero, de los que se nutre el imaginismo de los dichos poetas cuando ponderan los en­cantos de la mujer. Pieza esencial en este duelo literario de signo antigongorino, se ataca en esta obra lo más espectacular de la poética de Góngora, lo que no impidió su triunfo. A Quevedo le sobró pasión, pero no le falto talento. E incluso supo ver con claridad en algún punto característico de aquella época nacional tan impregnada de literatura.

M. García Blanco

Adiciones a las Prosas de Bembo, Lodovico Castelvetro

[Giunte alie prose del Bembo], Notas crítiticas de Lodovico Castelvetro (1505-1571), publicadas anónimas en 1563 y, posterior­mente, añadidas con frecuencia al texto co­mentado. Es particularmente importante la edición napolitana de 1714 con observacio­nes conservadas manuscritas en la biblioteca del duque de Módena. Compuestas entre 1549 y 1563, las Giunte, manifiestan mejor que sus Correcciones a Narchi (v.), las do­tes de talento de Castelvetro. Con un per­petuo comentario que sigue al texto en una forma incluso excesiva e insistente (tanto, que es dos veces más extenso que el texto) el crítico combate o acepta opiniones lin­güísticas de Bembo y, aparte, pone ejem­plos para completar o corregir los pro­puestos. Junto a opiniones, no apoyadas en una preparación filológica suficiente e in­cluso tomadas de algunos autores de la tra­dición del Cuatrocento, Castelvetro hace observaciones agudas sobre ejemplos léxi­cos, sobre la interpretación de los voca­blos según el contexto y sobre el carácter de las lenguas, dotadas cada una de ellas de una estructura propia.

Las censuras de orden sintáctico (en relación con el latín) y léxico (para la selección y la acepción de los vocablos) están aplicadas con riquí­sima información; y de cuando en cuando permiten al ingenio singular y polémico de Castelvetro dominar la materia con mucha desenvoltura. Pero se sostienen mal las Giunte en cuanto a su valor de pensamien­to auténtico por el carácter inorgánico de sus opiniones sobre el lenguaje y la poe­sía; con todo, algunas páginas, particular­mente al comienzo del libro I de las Prosas sobre la lengua vulgar (v.) son vigorosas y están bien llevadas. Castelvetro, acogiendo una opinión de Biondo afirma que la len­gua vulgar, desdeñada por los escritores, existía desde el tiempo de la antigua Roma «porque principalmente la lengua antigua del vulgo se ha conservado entre nosotros» y que también la literatura oficial, «bajo el régimen» de los emperadores acogió vo­ces nuevas de aquella lengua vigorosa y eficaz.

C. Cordié

Wên Hsin Tiao Lung, Liu Hsieh o Liu Yen-ho

[El corazón de los sabios y el dragón esculpido]. Es una crítica de la literatura china escrita por Liu Hsieh o Liu Yen-ho (siglo V-VI d. de C.), literato budista, considerada como la pri­mera crítica completa de la literatura china. Su título expresa una crítica de la menta­lidad literaria de su tiempo, preocupada so­bre todo por la expresión exterior y el uso original y extravagante de las palabras, de manera que el literato parece divertirse en esculpir un dragón sobre cada palabra.

Esta obra está subdividida en dos libros y cin­cuenta capítulos, los cuales, según su sig­nificado, pueden ser agrupados de esta for­ma: «Modelo de los escritos»: se debe se­guir el estilo de los clásicos, para que en ellos hallemos una sencillez expresiva, una delicada naturalidad, un sentimiento que eduque el alma, expresión franca sin ambi­güedades, etc. «Desenvolvimiento de la lite­ratura»: Liu incluye en la historia literaria todos los ensayos chinos, dilatando así su campo, pero perdiendo la visión homogénea del conjunto. «Condiciones del literato»: para ser un literato hay ciertas condiciones necesarias: mente sana, de la cual, en los momentos de inspiración, nacen las obras bellas; buena salud, que es condición de la mente sana; observación de la naturaleza, que a menudo puede guiar nuestros senti­mientos hacia la literatura, además de las simples observaciones panorámicas; impulso literario, o sea, la inspiración, siguiendo la cual podremos alcanzar bellas expresiones sin perdernos en demasiados razonamientos; frases de los antiguos, que siempre es bueno citar cuando se adaptan a las circunstancias.

«Normas de la crítica»: al criticar la lite­ratura no debemos exagerar el valor de los antiguos y despreciar con. ello a los moder­nos; no darse demasiada importancia ni des­preciar a los demás; no creer en la false­dad; no tener prejuicios, poseer vasta cul­tura; no confundir lo justo con lo injusto; criticar analíticamente. «Dignidad y utilidad de los literatos»: los literatos puros son con­siderados generalmente en China casi como seres inútiles para la sociedad. Esta consi­deración es debida, ya al concepto tradicio­nal de la vida que tienen los chinos, hacién­dola consistir en una continua relación de utilidad entre individuo y gobierno, ya a la vida ociosa de los literatos, los cuales, por tener mayor sensibilidad para las imperfec­ciones de su tiempo, se tornan ociosos e indiferentes hacia la sociedad. Liu sostiene, pues, que los literatos deben tomar parte en los trabajos que aprovechan directamen­te al pueblo.

«Circunstancias y talentos»: los cambios de estilo en la literatura, según nuestro autor, son debidos más a las circuns­tancias en que viven los literatos que a la diversidad de sus talentos. Como el autor no habla de los escritores de su tiempo, esta obra se puede considerar como una vasta «poética», documentada con el examen de las obras antiguas y con un intento de his­toria literaria. Ante un panorama literario vastísimo, el autor mantiene un sustancial equilibrio, fundando su poética y sus jui­cios en el culto de la tradición y en un continuo acuerdo entre espíritu y natura­leza, poesía y utilidad, salud espiritual y corporal. No fue el creador de la estética china, pero incluyó orgánicamente al mun­do literario en el panorama de sabiduría de la antigua China.

P. Siao Sci-Yi