Mary Ann Lamb

Nació el 3 de diciembre de 1764 en Londres, donde murió el 20 de mayo de 1847. Era hermana del célebre ensayista Charles Lamb (v.), y a lo largo de toda su vida estuvo dominada por el espec­tro de la locura hereditaria que la afec­taba. En su familia abundaban las desgra­cias: el padre estaba enfermo de demencia senil, y la madre tenía una dolencia crónica. Mary, pues, hubo de ocuparse muy pronto en labores de aguja para contribuir al sostenimiento de sus familiares. En 1796, durante un violento arrebato de locura, dio muerte >a su madre e hirió a su padre. A partir de entonces los ataques menudea­ron, y tuvo que ser internada repetidamente en manicomios.

Charles, empero, asumió la responsabilidad de su cuidado, con lo que le evitó una reclusión permanente. En los relatos para la juventud procedentes de las obras de Shakespeare (Cuentos ba­sados en el teatro de Shakespeare, 1807, v.) debidos a los dos hermanos, Mary compuso la parte referente a las comedias. A ella se debe también la mayoría de las narraciones autobiográficas del volumen Mrs. Leicester’s School (1809). En colaboración con su hermano publicó, además, Poems for Children (1808).

G. Melchiori