Ensayo sobre las Cónicas, Blaise Pascal

[Essai sur les coniques]. Obra científica publicada en una sola hoja en 1640. El Essai fue la primera obra recopilada y publicada por Pascal, que en­tonces tenía diecisiete años, y contiene: tres definiciones, tres lemas, cinco teoremas, entre los cuales el llamado «hexagrama mís­tico», inspirado en el «teorema de Desargues», con el que fue confundido algunas veces: los tres pares de lados opuestos de un hexágono inscrito en una cónica se cor­tan en tres puntos situados en línea recta.

Uno de los dos ejemplares del ensayo, los únicos que se conocen, estuvo en poder del célebre padre Mersenne, que por primera vez hizo el elogio del joven matemático. El Essai fue acogido con gran admiración, y Pascal, animado a desarrollarlo, compuso, entre 1648 y 1654, varias partes del Conicorum opus completum al que, sin embargo, no dio nunca forma definitiva. Leibniz, en una carta de 1707 dirigida a J. A. Fabri­cáis, habla de este manuscrito, que le había sido confiado por el sobrino de Pascal, Étienne Périer, a quien lo había devuelto el 30 de agosto de 1676, con una carta de admiración, indicando de qué modo había de publicarse la obra postuma.

A. Uccelli