Rodrigo Random

[Roderick Random]. Protagonista de la novela Las aventuras de Rodrigo Random (v.) de Tobías G. Smollett (1721-1771).

La originalidad de este pri­mer héroe de Smollett consiste en el hecho de que renueva el carácter y las expe­riencias del pícaro (v.) español, uniéndo­las a las experiencias autobiográficas del propio autor en sus sucesivos avatares de farmacéutico, desheredado y médico de a bordo, de tal modo que los elementos típi­cos de cada uno de estos atributos se fun­den en el personaje sin que ninguno de ellos prevalezca. Random conserva aquel fatalismo picaresco que hace soportar los acontecimientos y aventuras que la vida trae consigo, sin forzarlos con las propias energías. A pesar de que el infortunio se ceba en él, Rodrigo intenta mantener hon­rada su conducta, pero las más de las ve­ces la debilidad de carácter le induce a reaccionar con actos malvados o brutales y, especialmente, a explotar a su criado y ami­go Strap (v.), al cual reduce a la miseria.

El autor, al final de la obra, recompensa a Rodrigo en una forma imprevista y tal vez inmerecida, otorgándole el éxito, la riqueza y el matrimonio con Narcisa; pero nuestra simpatía se dirige más bien a sus compa­ñeros: a Strap, a Mr. Bowlingue o a Mr. Morgan, personajes menores muy bien lo­grados, que complementan literariamente al protagonista. Lesage había ridiculizado el vicio y Smollett, aun sin ser moralista, lo hace odioso a base de presentarnos sus inhumanas consecuencias. Para ello exage­ra el carácter de Rodrigo, deformándole casi hasta la caricatura, haciéndole soste­ner, con relatos autobiográficos, aquellos entuertos que él mismo sufrió en el curso de su vida y atribuyéndole impulsos bes­tiales de venganza y de violencia, tal vez para justificar su propio resentimiento.

L. Cantini