Puck, o Robin Goodfellow

Gnomo de El sueño de una noche de verano (v.), de William Shakespeare (1564-1616). Puck o Hobgoblin son nombres dados tradicio­nalmente en Inglaterra a los gnomos. Jun­tos aparecen en el Epitalamio (v.), de Edmund Spenser (15529-1599).

Es un espíritu alegre y travieso, que se divierte enredán­dolo todo y se ríe de la locura de los hombres («¡Oh, qué locos son los hom­bres!», exclama en una frase que se ha hecho famosa, en la escena 2 del acto III del Sueño). Shakespeare le erige casi en símbolo de la volubilidad del amor, tro­cando en simpática malicia la originaria maldad de que Puck estaba dotado en la superstición popular. Su figura se halla también en la Nymphidia (1627), poema novelesco de Michael Drayton (1563-1631), y sugirió el título de un delicioso libro para niños, de Rudyard Kipling (1865- 1936), Puck (v.).

M. Praz