El Coronel Chabert

Protagonista de la novela El coronel Chabert (v.) de Honoré de Balzac (1799-1850), es uno de aquellos sencillos héroes de la aventura napoleónica a quienes su valor y una es­pecie de primitiva grandeza de alma han llevado hasta los honores y la gloria.

Dado por muerto en la batalla de Eylau (1807), después de no pocas calamidades y de un largo confinamiento en un manicomio, re­gresa a París, pobre y desconocido. El Im­perio ha caído; la bella esposa que Chabert amó tanto ha contraído nuevas nupcias con el conde Ferraud, y empieza fingiendo no reconocer a aquél para no renunciar a su nueva brillante posición. Ayudado por unas cuantas personas compasivas, el viejo y noble militar lucha por reconquistar su nombre y su situación; pero el vil engaño de su mujer, que en un determinado mo­mento finge amarle todavía para arrebatar­le las armas legales de que dispone, le acarrea un tal hastío de la vida que Cha­bert renuncia a todo y vuelve voluntaria­mente a sumergirse en la sombra, aguar­dando la muerte en un asilo de pobres.

Al­gunos rasgos de su mentalidad y de su historia pueden hacernos ver en Chabert a un precursor de los personajes pirandelianos; pero en realidad, no es tanto un re­presentante del drama de la personalidad como uno de aquellos vencidos hacia quie­nes el pesimismo de Balzac se inclinaba con sincera emoción: almas demasiado sen­cillas y puras en su modestia para triun­far en los combates de la vida.

Y el drama de Chabert se incorpora al de la genera­ción de los héroes de la gran aventura na­poleónica, que, una vez caídos de su sen­cillo mundo de gloria y de disciplina mili­tar a las sutiles complicaciones de una so­ciedad totalmente burguesa, no pueden ha­cer otra cosa que rendirse y desaparecer, si son buenos, o dar rienda suelta a sus energías, cuando son de temple menos hon­rado, arrojándose a una ambición feroz, que puede llevarles hasta el delito, como a Bridau, o hundirse en el vicio que les conducirá a su aniquilamiento, como ocu­rre con el barón Hulot (v.).

M. Bonfantini