Desdémona

Personaje de Otelo (v.), tragedia de William Shakespeare (1564- 1616). Es la más patética de las heroínas shakespearianas, de acuerdo con la signi­ficación de su nombre (en italiano Disdemona, del griego «dusdáimon», desdichado).

Criatura pasiva y sin defensa ante el mal, sólo sabe oponer la dulzura y la paciencia a la injusticia y las ofensas; incapaz de resentimiento y de rebelión, antes que acu­sar a otros prefiere decir una piadosa men­tira, aunque sea momentos antes de morir: cuando Emilia pregunta «¿Quién ha hecho esto?», ella contesta: «Nadie, yo misma. Adiós, encomiéndame a mi amable señor». Dulzura y amorosa entrega a la voluntad ajena, ingenua lealtad que harán de ella, como de Otelo (v.), una víctima de la in­triga, explican la conducta de Desdémona, que de otro modo nos parecería a menudo insensata, por la facilidad con que se ex­pone a su propio mal. La melancólica poe­sía de este personaje parece condensarse en su famosa «canción del sauce» (acto IV, escena 3).

M. Praz