Casaubon

Personaje de Middlemarch (v.), novela de George Eliot (1819-1880). Es un pedante, lleno de árida erudición, que oculta bajo una decorosa prudencia su incapacidad de llevar a término el «magnum opus» que la gente espera de él. Espíritu mezquino, incapaz de arranques generosos, conoce tan sólo una pasión, la vanidad, y únicamente le mueve un senti­miento, el egoísmo.

Escrupulosamente co­rrecto de forma, frío y exacto observador de sus deberes externos, Casaubon hubiera podido aparecemos antipático y ridículo como un hipócrita de no haber sido, a la vez, profundamente infeliz. Es un falso patético, que duda de su propio valor y se ve torturado por una inquietud latente: teme que los demás puedan adivinar sus dudas, que no acaba de confesarse ni a sí mismo, y el más leve síntoma de descon­fianza le hace sufrir cruelmente. Este de­sasosiego interno y la silenciosa y solitaria desesperación que agita a este personaje nos le hacen patético y humano. En cierta manera, parece como un anticipo de algu­nas figuras de Chejov.

M. Praz