Cinco Semanas en Globo, Jules Verne

[Cinq semaines en bailón, voy age de découverte]. Novela de aventuras de Jules Verne (1828- 1905), publicada en 1863. El doctor Samuel Fergusson, viajero y periodista dominado por la pasión de la aventura, emprende un viaje aéreo, en un globo — el «Victoria»—, construido según su diseño. Sus compañe­ros de empresa son Dick Kennedy y el cria­do Joe. El «Victoria» deberá atravesar el África medio oriental, desde Zanzíbar has­ta las fuentes del Nilo, con el fin de enlazar las exploraciones de Burton y Speke con las de Barth. El viaje es una secuencia de aventuras más o menos arriesgadas; una de las más excepcionales conduce a la sal­vación de un misionero que está a punto de ser matado por una tribu. Obligados a aterrizar, los tres compañeros de viaje va­gan durante largo tiempo en busca de agua, entre sufrimientos cada vez más crueles, tanto que Kennedy, desesperado, quiere matarse; pero al fin, cobrando ánimos, descu­bren un oasis donde encuentran agua y caza. Mientras vuelan sobre el gran Lago Vic­toria, el globo sufre una inesperada pér­dida de gas: se repara el amenazador acci­dente con un acto de audacia desesperada: soltando la canasta y agarrándose a la red de envoltura. Su fin sería irreparable si unos soldados franceses no acudiesen con barcas a salvarles. Los tres compañeros de aventuras, alcanzado así el objetivo de su viaje, vuelven a Inglaterra entusiástica­mente recibidos por sus compatriotas. El libro deriva de las audaces exploraciones africanas efectuadas por ingleses, franceses, alemanes e italianos con la misma intención que persigue el protagonista, doctor Fergusson. Sin embargo, no hay que separar de dicho motivo animador el entusiasmo de Verne por la conquista del cielo por medio de los globos aerostáticos, en la que vio la posibilidad de realizar incluso viajes de ex­ploración, prediciendo, algunos años antes, la atrevida y desgraciada prueba de Andrée. [Trad. de A. Fuentes (Barcelona, 1936)].

A. Fabietti