Michaelmas (ALGIS BUDRYS)

Michaelmas

Al igual que Homo plus, de Pohl, esta novela aborda el tema de la in-teligencia artificial, cuya importancia e imperiosidad crecen año tras año.  También se refiere a la tecnología aplicada de las comunicaciones, y nos ofrece una de las mejores descripciones de la futura Ciudad Global.  El héroe, Laurent Michaelmas, es un periodista de la era electrónica, un reportero ambulante de radio, TV y holovi-sión.  En realidad, es mucho más que eso.  Otrora técnico de com-putación, es creador y dueño de un complejo programa que domina efectivamente el mundo, aunque ese mundo del año 2000 no se percate de que es gobernado.  El programa de Michaelmas se llama Domino.  Es un ente artificial que vive y se mueve en los medios informatizados de comunicación que cubren el globo.  Domino le habla a Michaelmas a través de un transmisor del tamaño de un maletín que el periodista lleva siempre consigo.  También puede ponerse en contacto con él por medio de un pequeño receptor que le han instalado en el cráneo.  De esa manera, Michaelmas está informado de todo lo que ocurre en todas partes; además, es capaz de influir sobre los acontecimientos instruyendo a Domino para que tergiverse convenientemente los mensajes que circulan por el sistema.  Todo esto se resume en una impresionante fantasía de omnipotencia y de poder.

¿Por qué el héroe se llama Michaelmas?  Según el Dictionary of Phrase and Fable, de Brewer, Saint Michael fue en algún momento «el espíritu que presidía el planeta Mercurio y que había dado al hombre el don de la prudencia».  Mercurio, por supuesto, era un mensajero alado, y Laurent Michaelmas pregona prudencia (y paz) al mundo.  Ha conseguido que el Este y el Oeste alcanzaran una detente; ha conseguido aliviar casi todos los conflictos inter-nacionales y la pobreza y la desesperación del Tercer Mundo.  En cierto sentido, ha creado un mundo en el que nunca más habrá conflictos, como uno de los periodistas de los viejos tiempos reprocha a Michaelmas, sin saber que está hablando con Dios Todopoderoso.

El símbolo de todos los triunfos de Michaelmas es la UNAC, la United Nations Astronautics Commission, a través de la cual los Estados Unidos, la Unión Soviética y otras naciones cooperan pací-ficamente en la exploración del espacio.  La trama de la novela com-prende un intento de destruir la UNAC por medio de un escándalo inventado.  Alguien, o algo, ha hecho aparecer a los soviéticos como responsables de un atentado contra la vida de un importante astro-nauta norteamericano.  Michaelmas vuela a Europa a fin de cubrir la historia, y averiguar, con la ayuda de Domino, quién está detrás de ese peligroso intento de desestabilización.  Mientras se desplaza por los ordenadores de un sanatorio suizo, Domino tropieza con una amenazante presencia, que posiblemente sea otra inteligencia artificial, o incluso un extraterrestre.

Michaelmas es una novela seductora y repleta de maravillo-sos detalles.  Es evidente que Algys está bien enterado de cómo los medios de comunicación pueden manipular los acontecimientos del mundo.  No obstante, tengo mis dudas tanto acerca de la credibilidad del libro como de su posible moralidad.  Nos pide que creamos que un hombre, con la ayuda de una perversa máquina inteligente, puede dominar realmente el mundo, y nos invita a aceptar todo esto como una propuesta deseable.  En el caso de Michaelmas, el poder absoluto no lo corrompe; al contrario, le permite convertirse en santo.  Dando por sentado que podemos creer en la posibilidad de una inteligencia artificial como la de Domino, también se nos pide que aceptemos que esa poderosa entidad estará al servicio de la especie humana.  ¿Qué impide que Domino desplace al estimado Michaelmas?  Budrys no responde a esta pregunta; en cambio, su novela expresa una conmovedora confianza en la capacidad del ser humano para estar siempre en la cima, por grandes que sean la admiración y el temor que despierta la tecnología.

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1 Comentario Michaelmas (ALGIS BUDRYS)

  1. Gabriel Oliva

    Hola estube leyendo su critica y me parecio facinante. Muy buena y muy construida. Yo en particular lei el libro y me parecio estupendo muy atrapante y muy bien redactado. Bueno sin mas que decir me despido. Muchas gracias por su critica.

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