Michel Rolle

Nació en Ambert (Auvernia) el 21 de abril de 1652 y murió en París el 8 de noviembre (o, según otros, el 5 de julio) de 1719. A los veintitrés años mar­chó a la capital francesa, donde ganóse la vida con trabajos de copista. Sin embargo, al cabo de poco llegó a poseer tales conoci­mientos de Matemáticas que en 1682 pudo resolver un difícil problema propuesto por Ozanam. Este éxito le valió la ayuda del ministro Colbert. En 1685 ingresó en la Aca­demia de Ciencias de París. Entregado con éxito a los estudios algebraicos, publicó en 1690 el Tratado de álgebra (v.), texto se­guido un año después por Démonstration d’une méthode pour résoudre les égalitez de tous les dégrez; aparecieron luego Mé­thode pour la résolution des problèmes indé­terminés (1699) y la memoria Sur la ques­tion inverse des tangentes (1704).

Rolle adoptó una posición contraria al método de Leibniz para el cálculo infinitesimal y al del mar­qués de l’Hôpital, autor del primer tratado de cálculo, Analyse des infiniment petits (1696); sin embargo, los nuevos sistemas triunfaban ya, y esa actitud crítica, debida posiblemente a instigaciones del abate Ga­llois, director del Journal des Savants, no le hizo a Rolle ningún favor. Criticó asimismo, y no siempre correctamente, el método es­tablecido por Descartes para la resolución de ecuaciones mediante curvas (v. Memo­rias de matemáticas).

A. Natucci