L’Année Littéraire, Élie-Catherine Fréron

Revista litera­ria francesa redactada por Élie-Catherine Fréron (1719-1776). Fundada en 1745 con el nombre «Cartas de la condesa de***» («Lettres de la comtesse de ***»), vivió dos años y luego reapareció con el nombre de «Cartas sobre algunos escritos contemporá­neos» [«Lettres sur quelques écrits du temps»], y desde el 1754 adoptó aquél con que ha pasado a la historia de las polémicas del siglo XVIII. L’Année Littéraire se continuó durante 22 años, hasta la muerte de Fré­ron, constituyendo una enorme colección, que revela todos los rencores y los inútiles entusiasmos de un crítico debilísimo. Como estaba protegido por el clero y por perso­najes elevadísimos (entre los cuales María Leszczynska y el rey Estanislao I de Po­lonia, su padre), Fréron muestra sus sim­patías por los representantes de la tradi­ción literaria en todas sus formas más ilu­sorias y endebles: decididamente contrario a los innovadores enciclopedistas, alaba a escritorzuelos de poca importancia, se des­ahoga contra todo pensamiento fecundo de problemas, odia a los autores cómicos (eco que no será el último de una polémica que se remontaba a Bossuet y a la actitud de la Iglesia). Voltaire (a quien se divertía en punzar como si se tratase de un escritor sin importancia) hizo de él el protagonista tí­pico de todas las burlas que dirigió contra los reaccionarios y fatuos y le representó satíricamente bajo el ligero personaje Flélon en una especie de comedia aristofánica, La Escocesa, a la que el incauto crítico tuvo la desgracia de asistir. En 1776 la revista había molestado a demasiada gente: el Guardasellos acabó por suprimirla, y Fréron murió de dolor. Sin embargo fue re­emprendida y continuada por Julien-Louis Geoffroy, por el abate Thomas-Marie Ro- you y por Fréron hijo, hasta 1790.

C. Cordié