El Libro de Artemus Ward, Farrar Browne

[Artemus Ward, His Book]. Obra del humorista americano Farrar Browne (1834-1867), pu­blicada en 1862. «Artemus Ward» era el pseudónimo de Browne. Son breves artícu­los periodísticos y conferencias humorísticas que Artemus Ward se divertía en hacer cómicos con una ortografía escandalosa. Su tono es de un moralista que tiende a poner es ridículo y a caricaturizar cuanto sea exa­geradamente sentimental e insincero. Al­gunas veces, agudas y fingidas ingenuidades dan sabor a todo un escrito. El juego de los parangones inesperados no está buscado, pero se insinúa cautamente, con una pre­ciosa ligereza de seguro efecto. Minúsculas pinturas de ambiente, retazos de crónica, encuentran en este burlón un comentarista de sangre fría. Es fácil encontrar los tipos de los americanos de entonces; lo que en él es caricatura corresponde a menudo a la idea actual de costumbres y figuras. No hay un gran gusto de la selección, pero sí una precisa implacabilidad sin veneno. Mucha mesura y un corte rápido cuando el breve argumento está agotado. Twain, contemporáneo de Ward, se valió de algu­nos de sus procedimientos cómicos en cons­trucciones más ambiciosas y consiguió sus propósitos, pero la obrita de Ward es toda­vía válida y sirve para quien busque una honesta ocasión de reír.

A. Camerino