Checkpoint (Nicholson Baker)

George Bush no ha corrido nunca tanto peligro como en… ‘Checkpoint’ (Alfaguara), el libro de Nicholson Baker donde uno de los dos personajes que aparecen afirma, rotundamente: «Voy a asesinar al presidente». Esta novela corta apareció en las librerías norteamericanas en agosto y narra un diálogo que transcurre en el pasado mes de mayo en Washington, en una habitación de hotel desde donde casi se puede ver la Casa Blanca.

  • Qué: El argumento de ‘Checkpoint’ puede resumirse con brevedad: ante la urgente llamada de su amigo Jay, al que lleva tres años sin ver, Ben acude al hotel donde se aloja. De acuerdo con la petición de Jay, lleva consigo una cámara de vídeo. ¿Y por qué motivo? Porque Jay quiere hacerle partícipe —y que quede constancia— del plan que va a ejecutar ese mismo día: por «el bien del género humano», va a matar al presidente de los Estados Unidos. La novela recoge la asombrosa conversación entre los dos amigos.Al diálogo entre Jay y Ben no le sobra ni una coma. Nicholson Baker recurre a las palabras de estos dos personajes no sólo para retratarlos sino también para criticar con dureza a la Administración estadounidense en general y a su máximo responsable en particular.

    Nicholson Baker ha creado a un personaje que no puede soportar que miles de inocentes hayan muerto en Irak, que el Ejército haya torturado a presos y haya empleado napalm («sólo que tiene otro nombre oficial. Ahora lo llaman Mark 77»). Según Jay, la guerra que Estados Unidos libra contra ese país despedazado está llevando al mundo a un nuevo nivel de horror. «Esta guerra impuesta por la fuerza a la humanidad… ¡tiene que ser vengada!», exclama Jay.

    La furia de Jay se incrementa sobre todo cuando lee un artículo sobre algo que sucedió en un puesto de control —en inglés, en un ‘checkpoint’—: una familia que huía de la zona de combate dentro de un Land Rover fue tiroteada por los soldados. La madre declaró: «Vi salir volando las cabezas de mis dos hijas pequeñas».

     

  • Quién: Nicholson Baker (Rochester, Nueva York, 1956) es uno de los más importantes renovadores de la narrativa norteamericana. Cada una de sus novelas (‘La entreplanta’, ‘Vox’, ‘Temperatura ambiente’, ‘La Fermata’ y ‘Una caja de cerillas’), ha sido una auténtica sensación, un camino nuevo para mirar el mundo.
  • Para quién: Para los que quieran conocer la realidad norteamericana desde un punto de vista distinto.
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