Utnapishti

Es el nombre que los babilonios y asirios daban a su héroe del Diluvio Universal, mientras que los súme­nos, que precedieron a aquellas naciones en el dominio de la antigua Mesopotamia, le llamaban Ziusuddu u otros nombres se­mejantes. Utnapishtim es mencionado con frecuencia en la literatura babilónica y es la figura principal en el episodio del Dilu­vio Universal según figura en la última tabla de la Epopeya de Gilgamesh (v.).

El poeta le describe como hombre piadoso, pero que, a consecuencia de la enemistad divina, tiene que abandonar su ciudad na­tal, Shuruppak. Protegido por el dios Ea (v.), éste le comunica la decisión que los otros dioses han tomado, por inspiración de Enlil (v.), de destruir a la humanidad, y le aconsejan que se construya una nave con la que podrá escapar a la invasión de las aguas. Así lo hace Utnapishtim, y al cabo de algún tiempo, su nave se detiene en la cumbre de un monte. Utnapishtim sale de ella, ofrece un sacrificio y finalmente se traslada a una isla junto a la desembo­cadura del Eufrates y el Tigris, donde vive feliz para siempre, ya que el dios Enlil le ha concedido la inmortalidad. Apenas es necesario subrayar el paralelismo de esta figura con la de Noé (v.).

F. Gabrieli