Urías Heep

Personaje del David Copperfield (v.), novela de Charles Dickens (1812-1870). Es una siniestra figura, que por odio, codicia y astucia adopta delibe­radamente una conducta hipócrita, hasta que ésta acaba por convertirse para él en una segunda naturaleza. A diferencia de lo que ocurre con Tartufo (v.), su hipocresía no se funda en un fingido homenaje a los más altos valores religiosos y morales, que le llevaría a la beatería, sino en un pre­sunto respeto a las jerarquías sociales, que se expresa en una ostentosa humildad.

Urías Heep es, pues, una nueva encarnación del personaje molieresco, que, al pasar de una civilización teísta a una sociedad bur­guesa, ha adquirido una nueva modalidad. Dotado de un físico correspondiente a su personalidad moral — rostro cadavérico y manos pegajosas—, suma a la codicia de Tartufo un odio de clase que expresa me­lodramáticamente para perder a un hombre que no ha cometido ningún delito. Urías es, pues, un personaje más complejo, en parte consciente y en parte cegado por su pasión, fruto de un sistema social que Dickens condenaba.

M. Praz