Tobías Belch

[Sir Toby Belch]. Per­sonaje de La noche de Epifanía (v.), de William Shakespeare (1564-1616). Algunos críticos han dicho que es una especie de Falstaff (v.) azucarado, en el que el vicio pierde la mitad de su violencia al perder toda su enormidad.

Belch, como Falstaff, es un fenómeno social. Un residuo del feu­dalismo en decadencia, un gentilhombre a quien los tiempos han reducido a una si­tuación de dependencia, pero que a pesar de ello no ha perdido sus antiguas mane­ras ni su jovialidad. Otros han hecho ob­servar que ningún parangón cabe estable­cer entre Falstaff, personalidad robusta que domina a cuantos entran en contacto con ella, y Tobías, tipo vulgar de vividor, uno de los innumerables epicúreos que en la vida no ven otro atractivo que el bien comer, el beber mejor, el dejarse llevar por fáciles amoríos y el juerguear por las tabernas. Sea como fuere, la vitalidad de este personaje, que pasa su vida entre un chiste y un vaso de vino de Canarias, entre el estribillo de una canción y la prepara­ción de una burla, nos hace sonreír y atrae nuestra simpatía, como la atraen también ciertos personajes picarescos de Henry Fielding y de Tobías Smollett.

M. Praz