Marneffe

Matrimonio que aparece en la novela La prima Bette (v.), de Honoré de Balzac (1799-1850), sumido en la máxima corrupción y bajeza moral. Valérie, la bella señora Marneffe, lleva a cabo fría­mente, y con un afán coronado por el éxito, el galanteo más descarado; el señor Marneffe, demacrado empleaducho sin des­tello alguno de ingenio ni dignidad, co­labora en las intrigas de su mujer, que le ayudan a hacer carrera y a disfrutar de muchas comodidades.

Las vicisitudes de ambos cónyuges no tienen gran interés (tras enviudar, Valérie se casa en segundas nup­cias con el opulento comerciante Crevel, quien, como el barón Hulot, v., el brasi­leño Montés y otros, había sido ya su amante); sin embargo, en su representación alcanzó Balzac el realismo más crudo y amargo, de suerte que a ellos debe principalmente la novela el tono lóbrego y pe­simista, que le valió ser considerada, por Zola y otros escritores naturalistas, como el primero y más claro anuncio de su escuela.

F. Neri