La Conquista de México, William Hickling Prescott

[The Conquest of México]. Obra histórica del norteamericano William Hickling Prescott (1796-1859), publicada en 1843. El libro co­mienza con una nutrida e interesante in­troducción sobre la civilización azteca. Pero no se preocupa en buscar lo que motivó los acontecimientos o las formas sociales. En crear las «figuras» y el ambiente, ra­dica la preocupación principal del autor. La figura dominante es la de Hernán Cortés, cuya actividad tanto militar como política sigue con diligencia y describe con viveza. La historia de la conquista, se convierte en cierto sentido en la biografía de Cortés. El autor mismo se excusa en el prefacio de haber continuado el libro hasta la muerte de Cortés (1547), aunque el interés históri­co de la narración termine con la conquis­ta de la capital, ocurrida en 1521. Tan vivo era en Prescott el sentido artístico y tanto deseaba cuidar ese aspecto de su obra, que se preparó para la empresa consultando no sólo la clásica obra de Solís Historia de la conquista de Méjico (v.) y otros documen­tos, sino también leyendo biografías céle­bres, como el Carlos XII, de Voltaire, los libros sobre Aníbal de Tito Livio, el Colón, de Washington Irving, al que reprochaba que hacia el final perdía interés.

C. Izzo