Fray Luis de Souza, Joáo Baptista de Almeida Garret

[Frei Luiz de Souza]. Drama histórico en tres actos, del portugués Joáo Baptista de Almeida Garret (1799-1845). Estrenado en Lisboa en 1843, obtuvo un gran éxito por la gran fuerza de los caracteres y por el ardiente patrio­tismo que los anima. Doña Magdalena de Vilhena casó, siendo muy joven, con el con­de don Juan de Portugal, brillante caba­llero que, combatiendo valerosamente al lado del rey Don Sebastián en la jornada marroquí de Alcazarquivir (4 de agosto de 1578), desapareció en medio de la reyerta y fue dado por muerto. Al cabo de siete años la viuda casa con el conde don Manuel de Souza Continho, del que tiene una hija, llamada María. Después de mu­chos años, reaparece el primer marido, que no había muerto en la batalla, sino que fue hecho prisionero y, después de liberado, emprendió una peregrinación a Tierra San­ta. Llenos de horror por haber vivido tanto tiempo en pecado mortal, los dos esposos deciden separarse, abandonando el mundo y retirándose a un convento. La joven Ma­ría, grácil y delicada, muere de dolor.

El drama, una de las obras más importantes del autor, se basa en una curiosa leyenda, argumento también de una representación popular, a la que Garrett asistiera en Povoa, pero los personajes tienen un fondo histórico, porque, en efecto, don Manuel de Souza, escritor de temas religiosos e his­tóricos (Vida de Santo Domingo, Anales de D. Juan 11, etc.), después de una vida mundana, tomó el hábito dominico con el nombre de Fray Luis, mientras su esposa se retiró al convento del Santo Sacramento. [Trad. de Emilio Olloqui (Lisboa, 1859) y de José Andrés Vázquez y Antonio Rodrí­guez de León (Cádiz, 1942)].

G. Battelli