Francia e Inglaterra en América del Norte, Francis Parkmann

[France and England in North America]. Monumental obra histórica del norteamericano Francis Parkmann (1823- 1893), publicada en siete partes entre 1865 y 1892. Los títulos de las distintas partes y las respectivas fechas de publicación son: Los pioneros franceses en el Nuevo Mundo [The Pioneers of France in the New World, 1865]; Los Jesuitas en América del Norte [The Jesuits in North America, 1867]; La Salle y el descubrimiento del gran occidente [La Salle and the Discovery of the Great West, 1869]; El antiguo régimen en Canadá [The Oíd Regime in Cañada, 1874]; El con­de Frontenac y la Nueva Francia bajo Luis XFV [Count Frontenac and New France under Louis XIV, 1877]; Montcalm and Wolfe (2 vols., 1884); Medio siglo de lucha [A half Century of Conflict, 2 vols., 1892].

La serie, según las palabras del autor, com­prende «todo el desarrollo del conflicto en­tre Francia e Inglaterra en América, o, en otros términos, la historia de la selva ame­ricana, puesto que yo veía la lucha bajo esta luz… y tenía ante mis ojos, noche y día, las imágenes de la selva». La selva y sus moradores, he aquí el punto central de los trabajos de Parkmann. Su método con­sistía «en animar los hechos con la vida del pasado, y, en lo posible, cubrir el es­queleto con carne. Mantenerse fieles a la verdad histórica no significa tan sólo in­dagar los hechos, por mucha paciencia y escrúpulos que en ello se ponga. El historiador debe procurar empaparse en la vida y el espíritu del tiempo». Pocos escritores han alcanzado su expresión ideal mejor que Parkmann. Lo que Cooper hizo en la no­vela, Parkmann lo hizo, e incluso con ma­yor fidelidad a la naturaleza, en la historia.

C. Izzo