Amenidades de Derecho Civil, Algidius Menagius

[Juris civilis amoenitates]. Obra erudita del francés Algidius Menagius (1613-1692), pu­blicada en 1664. Dedicada al modo clásico «a Ludovico Nublé, abogado parisiense», da importantes testimonios acerca de la vida del insigne italianista. Contra las envidias y la malignidad de rivales y enemigos, el erudito Ménage no halla nada mejor, aun a distancia de años, que dar testimonio de sus ingeniosos estudios acerca de las leyes y el conocimiento de muchas nociones que, por lo general, escapan hasta a los del ofi­cio. Estas «amenidades» (o «divagaciones») substituyen, por lo tanto, a una «Historia de los antiguos jurisconsultos» que se ha­bía propuesto el autor, pero al mismo tiem­po se proponen plantear una materia delei­tosa ante los ojos de los lectores y parti­cularmente de los jóvenes. En 40 capítulos son presentados, en un florilegio de máxi­mas y opiniones, varias cuestiones legales, acerca de alocuciones de tribunal, inter­pretación de normas, casos singulares de las costumbres, honorarios de los abogados, sobre ésta o aquélla lección de los antiguos códigos; la posibilidad de condenar o no a muerte a una mujer encinta; el modo de tomar declaración a los sordos y el castigo de los esclavos fugitivos.

Autores antiguos y modernos son así presentados y comen­tados como en verdadero repertorio de va­riedades y curiosidades: con una vivacidad de estilo que indica la versátil cultura de Ménage, lector y anotador de toda disci­plina. Una parte interesante por sus ele­mentos filológicos e históricos es la de las «Etimologías de los jurisconsultos» orde­nada alfabéticamente como un prontuario. Se citan también poetas latinos en prueba de todo lo que en el derecho se ha converti­do en norma y ley adquirida. Cierra la obra un capítulo acerca del hecho de que ni eunucos ni esclavos podían militar en el ejército, y algunas adiciones a los diversos textos citados anteriormente.

C. Cordié