Lady Mary Wortley Montagu

Autora de las célebres Cartas (v.), nació en Londres, donde fue bautizada el 26 de mayo de 1689; murió en la misma capital el 21 de agosto de 1762. Era la hija mayor de Evelyn Pierrepoint, conde de Kingston en 1690, mar­qués de Dorchester en 1706 y duque de Kingston en 1715, y de Mary, hija de William Feilding, conde de Denbigh. Casó el 12 de agosto de 1712, contra los deseos de su pa­dre, con Erward Wortley Montagu, a quien acompañó a Turquía en 1716 cuando éste fue nombrado embajador en Constantinopla. A pesar de la orden de regreso en 1717, ambos permanecieron allí hasta 1718. Así se originaron las célebres Cartas.

A su regreso a Londres, lady Mary propagó el uso de la vacuna contra la viruela que había conocido en Turquía y reanudó amigables relaciones, iniciadas antes de la partida, con el poeta Alexander Pope, que durante varios años fue férvido admirador suyo, hasta que, por razones que nunca han sido puestas en cla­ro, se trocó la exaltación en enemistad. Abandonando a su marido, marchó en 1739 primero a Venecia y después a Florencia, Roma y Nápoles, hasta que, en el verano de 1741, se trasladó a Francia, fijando su residencia en Aviñón. En 1746 volvió a Ita­lia, y vivió hasta 1758 en Brescia y después de nuevo en Venecia, que abandonó en otoño de 1761 para regresar, a comienzos de 1762, a Inglaterra donde tras la muerte de su marido había sido llamada insistente­mente por su hija Mary, lady Bute, cuyo esposo era ministro. Además de las citadas Cartas, que fueron publicadas en 1763, com­puso las Town Eclogrues, que en 1716 fueron impresas con el título de Court Poems.

B. Cellini