Un Episodio Bajo el Terror, Honoré de Balzac

[Un épisode sous la Terreur]. Es uno de los cuentos más célebres publicado en 1830. El 22 de enero de 1793, en París, una ancianita no­ble y ex monja, en las tinieblas de una terrible noche de nieve, advierte que es obstinadamente seguida por un misterioso individuo. Éste penetra detrás de ella en la casa donde se hospeda, con una compa­ñera suya y un sacerdote «no juramenta­do». La presencia del desconocido aterroriza a las humildes criaturas que viven entre privaciones, con el miedo de ser descu­biertas.

Pero el hombre sólo ha ido allí para asistir a una misa, que pide «por el alma de una persona Sagrada cuyo cuerpo no reposará nunca en tierra santa». Efec­tuado el oficio fúnebre, desaparece después de haber regalado al sacerdote una curiosa reliquia: un pañuelo manchado de sangre. Desde aquel día los tres desgraciados ad­vierten estar misteriosamente protegidos, aún en medio de una vida llena de angus­tias. Un año más tarde, el mismo día, el hombre reaparece para la misa del ani­versario; pero tampoco entonces consiguen descubrir el secreto de su personalidad. Sólo algunos meses más tarde el abate reconoce en el verdugo de París a su mis­terioso visitante y comprende que el pa­ñuelo perteneció al rey Luis XVI, guillo­tinado el 21 de enero de 1793. El relato, que pertenece a la producción juvenil del gran novelista, provoca una extraordinaria atmósfera de misterio y de terror, de pie­dad religiosa y de intensa sencillez espiri­tual, con un estilo vigoroso y pintoresco de colores altamente sugestivos, justifican­do la viva admiración de los lectores.

M. Bonfantini