El Capitán Hatteras, Jules Verne

[Le désert de glace, aventures du capitaine HatteraS]. Novela de aventuras de Jules Verne (1828-1905), publicada en 1870. El año 1860, el capitán Hatteras zarpa de Liverpool para llegar al Polo Norte; pero, en cierto punto del viaje, la tripulación se amotina y hace saltar el buque, salvándose en las chalupas. El ca­pitán, falto de suministros, continúa animo­samente su viaje sobre los hielos acompa­ñado por el doctor de a bordo y del con­tramaestre, guiados por las indicaciones de un documento hallado por casualidad. Du­rante su desesperado camino encuentran el barco americano «Porpoise», abandonado en­tre los hielos y del que sólo ha sobrevivido el capitán Altmont, que también partió con el propósito de alcanzar el Polo. Con los restos del «Porpoise» construyen una caba­ña y con las vituallas encontradas a bordo se disponen a invernar. Durante la larga es­tación polar nace entre los dos capitanes, alimentada por el orgullo de la nacionalidad y la rivalidad de intenciones, una diferen­cia que no acaba trágicamente sólo porque los dos abrigan sentimientos de agradeci­miento recíproco. Pasado el invierno, me­diante trineos y barcas llegan a la meta: entonces el capitán Hatteras, después de cla­var la bandera inglesa en la cima de un volcán en el que ha identificado el punto exacto del Polo Norte, cae en el pavoroso cráter, en el que habría perecido, si no le hubiera salvado el capitán Altmont. Pero Hatteras está ya loco, y en el manicomio en el que le encerrarán, seguirá «caminan­do hacia el Polo». Pocas veces ha terminado Verne sus libros con un episodio trágico como la locura del capitán Hatteras; y la atmósfera de pesadilla que acompaña toda la aventura la convierte en una de las me­jores novelas inspiradas en empresas polares.

A. Fabieti