Aventuras de Rodrigo Random, Tobías Smollett

[The Adventures of Roderick Random]. No­vela picaresca de Tobías Smollett (1721-1771), publicada en 1748. Tiene por modelo el Gil Blas (v.) de Le Sage (1668-1747), a quien tradujo Smollett. Consiste la obra en una serie de episodios sorprendentes, horripilan­tes o grotescos, narrados con mucha viva­cidad y de los. que es protagonista Rodrigo Random, un escocés ayudante del médico de a bordo, aventurero, soldado, víctima de malos tratos, y a su vez brutal, egoísta, ex­plotador de su generoso amigo Strap, y por fin coronado por el éxito y la prosperidad, gracias a su óptimo matrimonio con Narcisa, tras haber descubierto que es hijo de un rico comerciante, don Rodrigo. El vir­tuoso Strap se casa con la esclava de Narcisa, Miss Williams. Siendo él también mé­dico de a bordo, Smollett puso mucho de sí mismo en el protagonista; así las pági­nas sobre el asedio de Cartagena (1741) es­tán sugeridas por la experiencia personal. El libro fue escrito rápidamente y es la obra más lozana de Smollett, quien jamás volvió a dar con aquel dechado de técnica narrativa y delineación de caracteres.

M. Praz