Aventuras de Peregrine Pickle, Tobías Smollett

[The Adventures of Peregrine Pickle]. No­vela de Tobías Smollett (1721-1771) publi­cada en 1751. Peregrine Pickle (v.) es un sinvergüenza de tomo y lomo, una réplica todavía más obscura que Rodrigo Random (v. Aventuras de Rodrigo Random); de mu­chacho huyó de las persecuciones de su ma­dre poniéndose bajo la protección del co­modoro Trunnion; corre diferentes aven­turas en Inglaterra y en el continente, como mendigo, peregrino, sacerdote, soldado, ju­gador, charlatán; prueba los extremos- de la indigencia y los de la opulencia, y el rigor de las estaciones en sus alternativas; se aso­cia con un fingido sordo, el misántropo Cadwallader Crabtree, se simula adivino y admira a las damas con el conocimiento de los secretos que el fingido sordo recogía en las conversaciones. Recibe una rica heren­cia y se casa con Emily Gauntlet, a quien hace intermitentemente la corte desde el principio (tratando últimamente de seducirla con ayuda de un narcótico). La parte más lograda de la obra son los tipos secundarios, sobre todo el viejo lobo de mar, el comodoro Hawser Trunnion, que pretende conducirse en tierra firme como si estuviera navegando y convierte el día de sus bodas en una gro­tesca y catastrófica cabalgata, narrada con gran sentido cómico. Otro ridículo episodio es una cena a la usanza de los antiguos ro­manos. Interrumpiendo el curso de la na­rración se insertan en la novela los Recuer­dos de una dama de calidad [Memoirs of a Lady of Quality] escrito por la vizcondesa Vane (1713-1788), actriz famosa y dama de fáciles costumbres.

M. Praz