Las Cartas del Pañero, Jonathan Swift

[The Drapier’s Letters]. Cartas polémicas de Jonathan Swift (1667-1745), publicadas anónima­mente en 1724. Se había concedido a la du­quesa de Kendal una patente para la emi­sión de monedas de cobre destinadas a cir­cular en Irlanda; la duquesa había vendido la patente a cierto William Wood quien al parecer había obtenido pingües ganancias usando una ley por debajo de la legal. Swift declaró la guerra contra los «medios peniques de Wood» (Wood’s half-pence) ba­jo el disfraz nominal de un pañero. Su cam­paña estaba bien fundada, si no sobre un principio económico, sobre el hecho de que acuñar moneda es derecho del soberano, y no puede ser cedido ocultamente y sin el consentimiento de una nación. Las cartas tuvieron inmensa repercusión y obligaron al gobierno a retirar el decreto; el autor, fácilmente identificado, se hizo popularísimo en Irlanda.

M. Praz