La Síntesis Química, Marcellin-Pierre-Eugéne Berthelot

[La synthése chimique]. Obra de Marcellin-Pierre-Eugéne Berthelot (1827-1907), publicada en París en 1876. Puede ser considerada como la puesta al día de la Chimie organique fondée sur la synthése, publicada por Berthelot en 1860. En esta época eran muchos los quí­micos que tenían por discutibles los prin­cipios de las síntesis orgánicas, esto es, la preparación con fuerzas químicas de subs­tancias cuya formación fue antes atribuida a fuerzas vitales. Durante los dieciséis años transcurridos se hicieron muchos progresos y también la mentalidad de los sabios ha­bía cambiado. Berthelot expone aquí esos progresos lamentando que su salud no le permita dedicarse a la compilación de una vasta obra como sería necesaria para un tratado técnico completo del tema, al que había consagrado gran parte de su vida.

En la I parte está recogido todo cuanto se co­nocía en química orgánica hasta 1860: ais­lamiento de las substancias definidas (prin­cipios inmediatos) por substancias natu­rales, análisis inmediatos y descomposición gradual, isomería, clasificación de los com­puestos orgánicos basada en sus funciones químicas, historia de la síntesis orgánica, que hasta entonces se limitaba a la trans­formación mediante descomposición o com­binación de otras substancias, mientras que la síntesis total, o sea, de los elementos» sólo había sido efectuada para la urea (Wóhler, 1828) y el ácido acético (Kolbe 1845). En el II libro, Berthelot, después de haber expuesto una nueva clasificación suya de los compuestos orgánicos según ocho funciones químicas (hidrocarburos, alcoho­les, aldehidos, ácidos, éteres, álcalis — las actuales aminas—, amidos, radicales metá­licos), refiere los desarrollos de los méto­dos relativos a la síntesis total de los hi­drocarburos y de los alcoholes, substancias básicas cuya transformación es posible con métodos normales en todos los demás com­puestos orgánicos de función diversa.

G. Sperone