La Corografía, Pomponio Mela

[Chorographia]. Des­cripción geográfica y etnográfica, compues­ta por Pomponio Mela (siglo I d. de C.), en tres libros. El plan de la obra está su­gerido por la tradición literaria de los Periplos (v.); pero la enumeración y el estu­dio de las diversas tierras, tal como se presentan a un navegante, no proceden de experiencias directas, sino de compilaciones retórico-escolásticas. Trata en primer lu­gar de las tierras mediterráneas (África, Asia, Europa), después de las extramediterráneas (España, Galia, Sarmacia, Escitia, islas). A pesar de su plan ambicioso, Pom­ponio Mela no traspuso los límites de su disciplina, ni supo transfigurar la ciencia cultivada en una más elevada cultura, ni quiso reconsiderar todos los problemas cul­turales bajo el aspecto de su materia.

Y aun­que no ignorara los problemas económicos, políticos, culturales concernientes a las tie­rras por él descritas, se lo impidió su con­ciencia de no saber escribir, es decir, de no poseer las normas estilísticas necesarias para afrontar la tarea. No pequeño obstáculo fue para él el haberse propuesto ser lo más cla­ro y breve posible. Y aunque no era del todo contrario a la introducción de infor­maciones de carácter histórico-arqueológico, con todo, el interés preferentemente geográ­fico no se prestó a divagaciones. La obra es fundamental para el estudio de la cartogra­fía clásica.

F. Della Corte