Ensayo sobre los Reinados de Claudio y de Nerón, Denis Diderot

[Essai sur les régnes de Claude et de Néron et sur la vie et les écrits de Sénéque]. Con este título Denis Diderot reeditaba en 1782 el ensayo sobre Séneca filósofo, aparecido en 1778, y que provocó vivas críticas, debido a una nota en la que se atacaba evidente­mente a Rousseau, así como a la posición de panegirista de Séneca, adoptada por el autor.

En la segunda edición se narra también la vida de Séneca, y, para ilustrarla, el autor — siguiendo las huellas de Suetonio, Dión y Tácito — traza un cuadro de la Corte de Claudio y de Nerón, deseoso de encontrar en el ambiente elementos que disculpen las debilidades y las contradic­ciones que historiadores y pensadores anti­guos y recientes habían hallado en el filó­sofo romano; pero se da mayor amplitud a la intención polémica. Mientras el razo­namiento no carece alguna vez de agudeza, predominan las digresiones, las diatribas acentuadas contra Rousseau, los paralelis­mos entre los tiempos antiguos y la época del autor, de modo que en el fondo la apo­logía de Séneca es el pretexto para la apología del autor y de la filosofía enciclo­pedista, expresada con estilo farragoso y, a menudo, declamatorio. Más que como estu­dio histórico sirve hoy día como documento del concepto que tuvieron de la historio­grafía Diderot y la mayoría de los enciclopedistas.

B. Tecchi