Edicto de Teodorico

Es una compi­lación legislativa que debía ser común a godos (y demás bárbaros) y a romanos. Su fecha de publicación es objeto de contro­versia, siendo fijada por la crítica más re­ciente (Patetta, Besta) en 524. Consta de 154 artículos, que comprenden varias mate­rias sin orden sistemático, sin pretender en absoluto integrar toda la legislación existen­te; en efecto, para los casos no incluidos, se invoca en el proemio el Derecho romano existente, al paso que a los bárbaros se les respetaban sus costumbres.

Las principales materias consideradas son: prohibición de las segundas nupcias dentro del año para las viudas, invalidez de las obligaciones de la mujer por deudas ajenas, prohibición a los padres de dar sus hijos en prenda, vali­dez de la donación hecha por escrito y fir­mada por testigos mediante la sola tradi­ción, prohibición de cesión de los derechos litigiosos a los poderosos, pena de muerte contra el juez que condene a un inocente, contra el raptor de una doncella y contra la adúltera, etc.; tratándose con cierta exten­sión la cuestión testamentaria. Las fuentes del Edicto son romanas: Paulo (v. Sentencias), los Códigos Gregorianos (v.). Hermogeniano (v.) y Teodosiano (v.). y también algunas constituciones imperiales. Grande fue la importancia que tuvo este Edicto por cuanto, dada su gran difusión, contribuyó notablemente a hacer conocer el Derecho ro­mano a los bárbaros, haciendo obra de civi­lización y ennoblecimiento, aunque el pro­pósito perseguido por Teodorico, o sea la fusión cultural entre bárbaros y romanos, no llegó nunca a realizarse.

A. Repací