Disertación sobre el gusano de seda

[Marcelli Malpighi philosophi et me­did Bononiensis, dissertatio epístola de Bombyce, Londini 1669]. Esta disertación fue escrita a petición de Oldenbourg, secre­tario de la Real Sociedad de Londres, el cual — creyendo a Malpighi todavía en Mesina, en 1667 — le pidió informes sobre los más notables hechos de historia natural que podían ser observados en Sicilia. El mérito del trabajo consiste en las profundísimas y detalladísimas observaciones de entomología que contiene.

Las metamorfosis, la anato­mía del gusano en los diversos estados de su existencia, la estructura y la función de cada órgano, particularmente la respiración traqueal, están descritas con gran agudeza y diligencia. Demuestra así —comparándole con la cigarra y con el ciervo volador — que estigmas y tráqueas forman el aparato respiratorio de los insectos. Descubre el «vaso palpitante» (o corazón) de los insec­tos y muchos detalles de su funcionamiento. Indaga sobre el aparato digestivo y la di­gestión, sobre el sistema nervioso, sobre los órganos de la reproducción, recurriendo a menudo a la comparación con otros in­sectos. Estudia en fin los vasos renales (o malpighianos) que erróneamente suponía que segregaban jugos digestivos. Nunca han sido la anatomía y la fisiología de los in­sectos estudiadas con tanta profundidad como en esta obra.

U. Forti