Cartas Cosmológicas, Johann Heinrich Lambert

[Kosmologische Briefe]. Obra del astrónomo alemán Johann Heinrich Lambert (1728-1777), pu­blicada en 1761 y traducida a varias len­guas; en francés lo fue con el título Systéme du monde. Lambert encuentra en los principios de la filosofía y en las observa­ciones astronómicas de todos los tiempos pruebas que están de acuerdo con la uni­dad y constitución del universo. Las difi­cultades que presentan a la interpretación de los movimientos estelares las observacio­nes de Júpiter y Saturno, resueltas por Lalande y Laplace, conducen a Lambert a sacar la conclusión de que debe existir una acción fuera de nuestro sistema planetario, esto es, un sistema de orden más alto al cual obedece nuestro sistema solar. También trata de la Vía Láctea, de los sistemas de orden más elevado, de las complicaciones de los movimientos celestes y prevé la exis­tencia de sistemas dobles y múltiples de estrellas fijas así como el movimiento del sol, como fue hallado más tarde por Herschel. Lambert emite la hipótesis de que en el universo se encuentra una aglomeración estelar esférica dominada por un cuerpo central oscuro, en torno al cual gravitan, junto con nuestro sol, todas las estrellas más cercanas a nosotros. La Vía Láctea podría ser un sistema compuesto de innu­merables aglomeraciones estelares ’ como el descrito; además lleva su hipótesis hasta el punto de admitir la existencia de un sis­tema todavía más vasto, constituido por muchas vías lácteas. Al alcance de toda cla­se de lectores y fundadas solamente en la intuición, estas Cartas acerca del cosmos tienen particular importancia por abrir nue­vas perspectivas acerca de hechos e hipó­tesis que hoy, por medio de la observación, -han sido demostradas como verdades.

G. Abetti