Carta Histórica Sobre el Origen y Progresos de la Fiesta de Toros en España, Nicolás Fernández de Moratín

Don Nicolás Fernández de Moratín (1737-1780), que en sus poesías había mostrado su interés por la fiesta tau­rina (Oda a Pedro Romero y Fiesta de to­ros en Madrid), dirige esta relación de los progresos del toreo al Príncipe Pignatelli. Aunque Jovellanos en una carta a Vargas Ponce cree recordar que se publicó en 1770, no se conoce edición anterior a la de 1777, y ésta nos atrevemos a considerar como primera. Una serie de consideraciones so­bre la aptitud de los españoles para sortear los toros y sobre las razones por las que no les considera de tanto riesgo como los ad­versarios de la fiesta de toros suponían, muestran su simpatía por el espectáculo. Pero lo más interesante de la Carta es un breve compendio de la historia del toreo, tal como entonces se suponía su desarrollo, y en esta parte sin noticias apenas apreciables; son sumamente interesantes las que da de la fiesta en el siglo XVIII, que cons­tituyen fuente segura de sus vicisitudes en tal tiempo. Mas sobre el interés que en estos aspectos puede ofrecer, es fundamen­tal su importancia por haber sido fuente de gran parte de los aguafuertes de Goya que constituyen la serie La Tauromaquia y aun es conjetura plausible que la pri­mera idea del pintor aragonés debió ser ilustrar la Carta. Ello le da un valor muy subido y la sitúa entre los escritos más. interesantes en la historia del arte (tau­rino y pictórico) del siglo XVIII.

J. M.a de Cossío