Años de Peregrinación por Italia, Ferdinand Gregorovius

[Wanderjahre in Italien]. Recopilación de ensayos del historiador y poeta prusiano Ferdinand Gregorovius (1821 -1891), publicada entre 1856 y 1877 en cinco volúmenes. Tras el Viaje a Italia (v.) de Goethe y el Cicerone (v.) de Jacob Burckhardt, es sin duda la guía histórica y paisa­jista más elocuente de las bellezas de Italia. Para los alemanes, Gregorovius es precisa­mente el maestro de la descripción histó­rica del paisaje; para los italianos es el exaltador de la naturaleza heroica de su país. Mientras Goethe busca en Italia casi exclusivamente el elemento clásico, incluso helénico, Gregorovius descubre el elemento medieval italiano, con excepción de los en­sayos sobre Sicilia, donde también él se muestra conmovido ante los monumentos del arte griego. Las mejores páginas por el colorido y por el dramatismo de las des­cripciones son el idilio «Capri», la lúgubre descripción de las capillas de los muertos con sus esqueletos engalanados durante la Semana Santa como «Figuras romanas», la vida palpitante, turbulenta y multicolor de Nápoles. Más tarde, en la evocación de la historia de los Hohenstaufen ante los casti­llos de Apulia, en el viaje de Pentecostés por la región de los Abruzos, en las des­cripciones de ciudades como Ravena, Palermo, puede advertirse no sólo la madura y precisa doctrina del científico sino la me­ditación sobre los problemas del tiempo, con divagaciones y con constantes referen­cias a la historia. La prosa de Gregorovius es viva y cálida: cuándo ésta no le parece suficiente para expresar la belleza de un lugar, recurre también al verso, como en la descripción de la solitaria torre de Astura, del helénico cabo de Circe, de las silencio­sas y perfumadas ruinas de Ninfa o en la poética fábula de los pescadores de Siracusa.

C. Basseggio y E. Rosenfeld

Historiador alemán de tercer orden y poetastro de cuarto, que se da aires de pro­teger a Italia, por gratitud sin duda a esos italianos que le llaman, en su cara, gran historiador. (Carducci)