La donación de Constantino, Lorenzo Valla

[De donatione constantiniana]. Escrito la­tino del humanista, compuesto en 1440. Su verdadero título es; De la donación de Constantino fal­samente creída y desmentida [De falso eredita et ementita Constantini donatione]. La antigua tradición del bautismo de Constan­tino por mano del papa Silvestre y de su curación de la lepra (de la que hay un eco en el episodio dantesco de Guido de Montefeltro, v.) es discutida con vivos y ceñidos argumentos; del mismo modo se demuestra la falsedad del acto de dona­ción del poder en Roma, hecha por el em­perador al pontífice. Ya el cardenal Nicolás de Cusa había esgrimido poderosos argu­mentos contra la autenticidad del documen­to; pero el escrito de Valla es tan decisivo en su polémica que tiene el valor de una crítica histórica.

La profunda erudición del humanista, unida a los intereses de su se­ñor — Alfonso el Magnánimo de Aragón, rey de Nápoles — frente al papa Eugenio IV, aliado de Renato de Anjou, preten­diente al dominio de la Italia meridional, se apoya en un elocuente examen del tema: no sólo queda claramente demostrada la falsa base de las pretensiones papales al principado temporal, sino que con ardiente amargura se satiriza la sed de poder y glo­ria de la Iglesia de Roma. El auspicio de la vuelta del papado al mero poder espi­ritual y al simple amor de sus hijos cris­tianos da a la obra un tono de requisitoria sostenida en favor del bien universal, en la contemplación de las verdades eternas que nunca deben mezclarse a las contin­gencias políticas y terrenales. El estilo es vi­goroso y está construido con las preocupa­ciones y problemas que caracterizan los tratados polémicos y doctrinales del autor.

C. Cordié