Esencia del Cristianismo, Adolf von Harnack

[Wesen des Christentums]. Adolf von Harnack, profesor de historia del Cristianismo en Berlín, autor de estudios fun­damentales sobre el origen de la Iglesia y de una célebre Historia del Dogma, dio en 1900 las dieciséis conferencias com­prendidas en este libro, en las que se pro­pone exponer la esencia permanente del Cristianismo, según las enseñanzas de Je­sús, tal como están contenidas en los Evan­gelios Sinópticos (Mateo, Marcos, Lucas), cuyo valor documental sostiene con vigor.

Las enseñanzas de Jesús, si se despojan de los elementos caducos propios del tiem­po y lugar donde fueron pronunciadas, cosa facilísima dado su carácter de pro­funda humanidad, se resumen en el anun­cio del reino de Dios, como hecho inte­rior y en la comunicación del alma con Dios. «Dios Padre y el infinito valor del alma humana»: de esta doble afirmación surge una nueva visión de la vida y una renovación de los valores prácticos que se resumen en la ley del amor, y que el autor trata de delinear en relación con el asce­tismo, la cuestión social, el derecho, el trabajo y el dogma. La segunda parte de la obra trata de la evolución del Cristia­nismo en el catolicismo griego, en el ca­tolicismo romano y en el protestantismo. La obra, que corresponde a las preocupa­ciones y discusiones de los primeros años del siglo (monismo, socialismo, tolstoismo), tuvo gran difusión. La visión del Cristia­nismo como hecho espiritual individual, presentada por Harnack, fue discutida por Alfred Loisy, entonces sacerdote modernis­ta, en su libro El Evangelio y la Igle­sia (v.).

G. Miegge