Conferencias, Juan Casiano

[Conlationes]. Obra de moral ascética en 24 libros de Juan Casiano (hacia 360-hacia 435) fundador del famoso monasterio de S. Víctor de Marsella. Esta obra, como otra del mismo autor (v. Ins­tituciones monásticas), estaba dedicada a la exposición del monaquismo egipcio, y es­crita también por iniciativa del obispo Cas­tor. Continuando la tradición clásica del diá­logo, que en la literatura cristiana tendrá un éxito singular, Casiano finge referir una serie de conversaciones que había tenido con anacoretas egipcios. Las conversacio­nes se desenvuelven, naturalmente, en tor­no a la moral monástica, a las virtudes que se han de conseguir y a los vicios que es preciso extirpar.

Pero el diálogo es pu­ramente formal; la verdad es que se trata de disertaciones desarrolladas por los maestros del monaquismo egipcio, o más bien pues­tas por Casiano en boca de ellos, aunque sea preciso admitir que la base de aquéllas son las enseñanzas y noticias recibidas por el autor. A esta obra debe Casiano el que haya de ser considerado como el padre del semipelagianismo. En efecto, en la «conlatio» XIII sostiene que Dios concede al hom­bre su ayuda, en vista de la buena volun­tad y de la fe que en el hombre descubre. El éxito de esta obra, compuesta poco des­pués del año 420, fue mayor que el de la primera. El de Casiano fue uno de los prin­cipales textos que fueron estudiados hasta por San Benito. Más tarde se extrajo de sus escritos una «Regula Cassiani».

E. Alpino