Un Principe de la Bohemia, Honoré de Balzac

[Un prince de la Bohéme ]. Cuento de Honoré de Balzac (1799-1850), publicado por primera vez en 1840 y por segunda vez, con algunos retoques, en 1845. El cuento se ima­gina escrito por un personaje balzaquiano bastante conocido, Madame de la Baudraye (v. La Musa del Departamento) y leído por ella al novelista Nathan.

Consta de un fan­tástico retrato del joven Conde de La Palférine, un tipo de genial y simpatiquísimo bohemio, el más singular representante del mundo de la «bohème» parisiense. El retrato es poco más que una serie de ingeniosas anécdotas. Pero está incluida una historia que adquiere, en breves páginas, notable desarrollo: la hermosísima Claudine, ex bai­larina de la ópera que se ha casado con un autor teatral, Du Bruel, se enamora de La Palférine y para obedecer los extravagan­tes caprichos del joven, que la quiere cada vez más elegante, señorial e incluso noble, conduce al marido con sorprendente éxito por el camino de los honores. Escrito con estilo brioso y brillante, el cuento es en realidad poca cosa y parece que representó para el gran Balzac poco más que una di­versión. Presenta empero notable interés de curiosidad, porque en varias páginas lle­nas de malicioso ingenio Balzac se divirtió haciendo, maliciosamente, la parodia del estilo de Sainte-Beuve en sus célebres retra­tos (v. Retratos de mujeres y Los Lunes). [Trad. española de Joaquín García Bravo (Barcelona, 1902)].

M. Bonfantini