Polyolbion, Michael Drayton

Poema inglés de Michael Drayton (1563-1631), compuesto entre 1613 y 1622. Consta de 30 cantos en alejandrinos rimados, y es una especie de guía topo­gráfica y descriptiva de la isla de Bretaña («de muchos bie­nes»). El autor traza un detallado y minu­cioso itinerario poético de condado en con­dado, a través de llanuras, montañas, ríos y bosques, y trata de aligerar la monotonía de la narración contando leyendas pinto­rescas y antiguos episodios, e introducien­do, a imitación de los clásicos, numerosas alegorías y personificaciones de torrentes y ríos.

A pesar de ello y de una cierta habi­lidad poética del autor, esta obra extraor­dinariamente prolija no tuvo nunca una gran difusión, aunque constituye un im­portante documento folklórico y topográ­fico. Drayton, al que ayudó Selden en su largo trabajo, supo conciliar a menudo la precisión del geógrafo con el entusiasmo del patriota, inspirándose en las más cono­cidas composiciones clásicas. El mismo autor enriqueció el poema con numerosas notas, que constituyen una importante y valio­sa colección de noticias eruditas y curio­sidades.

G. Lupi