La Caja de Plata, John Galsworthy

[The Silver Box]. Drama del escritor inglés John Galsworthy (1867-1933), estrenado en 1909. En este tra­bajo, con el que inició su afortunada carre­ra de dramaturgo, se propone el autor poner de manifiesto la injusticia con la que son aplicadas las leyes en favor de los ricos y en perjuicio de los pobres. Jack Barthwick, uno de los protagonistas, rico y disoluto, considera la vida como una continua diver­sión. Una noche, en plena embriaguez, sus­trae el bolso de una mujer, su compañera de francachela; más tarde, al volver a su casa, topa con un desconocido, también em­briagado aunque menos que él, ya que le ayuda a abrir la puerta de su morada y le acompaña hasta el salón. Allí sostienen los dos hombres un breve coloquio; el desco­nocido que ayudó a Jack se llama Jones y es el marido de una mujer que sirvió en casa de los Barthwick. Constantemente des­ocupado, arrastra una vida mísera con su esposa y dos pequeñuelos.

Jack, poco a poco, vencido por la embriaguez se duerme, y Jones aprovecha la oportunidad para apoderarse, antes de salir, de una caja de plata y del bolso robado por el otro poco antes. Seguidamente, el robo de Jack Barthwick es ocultado por sus padres los cuales restitu­yen el dinero a la despojada y arreglan la cosa de modo que Jones deba responder ante la policía por haber robado la caja de plata, tras haberse introducido furtivamente en la mansión de los Barthwick; el asunto del bolso y el nombre de Jack no son si­quiera mencionados. El desgraciado Jones, en cambio, considerado como «una persona perjudicial para la sociedad» debe purgar duramente su error. Galsworthy, llevando con hábil técnica teatral las situaciones sim­ples y casi esquemáticas, logra que el pú­blico saque las debidas conclusiones y, en este sentido, su teatro enlaza con la tradi­ción del teatro moralista y naturalista de fines del siglo XIX.

E. Volpati