Elegías de Focílides

Focílides de Mileto, que vivió en la Grecia jónica entre el siglo VII y el VI a. de C., representa la ten­dencia a la reflexión filosófica y moral, que fue propia de los jonios. El dístico elegiaco, lo mismo que el hexámetro solo, sirvieron a Focílides para expresar en forma cerrada y aforística su sabiduría práctica de inspi­ración y tono popular.

«La noche es adecua­da para deliberar»; «Una ciudad sobre un escollo, si está bien gobernada, es superior a la loca Nínive», y otras parecidas. Típica es, al comienzo de cada sentencia, la fórmula: «También esto es de Focílides», como afirmación de paternidad literaria. Las sen­tencias de Focílides debieron ser divulgadas para uso pedagógico, por lo fáciles que eran de recordar. Hasta nosotros han llegado pocos restos de ellas. Apócrifas y mucho más recientes son una serie de máximas en 230 hexámetros, que nos han llegado bajo el título de «Sentencias de Focílides».

A. Bambrilla