El Sacrificio, Rudolf Binding

[Der Opfergang]. No­vela corta de Rudolf Binding (1867-1938), comprendida en el volumen El violín (v.), publicada aparte por vez primera en 1912 y después reimpresa en centenares de mi­les de ejemplares. También aquí la trama, diseñada con gran relieve, tiene para nos­otros un algo de mecánico, de rígido; casi nos atreveríamos a decir un tono neoclásico.

Alberto, temperamento fantástico, pero can­sado de aventuras, ha encontrado su com­pañera en Octavia, mujer de alto linaje, severa, aunque algo fría; pero pasados unos años, él, casi inconscientemente, se cansa de tanta paz, y cuando una mujer, llena de fantasías, joven y bella, Joie, se encuen­tra con él no puede menos de sentirse cau­tivado por ella. Los dos se contentan con dar grandes paseos a caballo por el bosque y a la orilla de un lago: hasta que un día Joie cae gravemente enferma, mientras en derredor se extiende el cólera. El médico tiene el temor de que si algún contratiempo llega a impedir a Alberto pasar todos los días tras la ventana que da al jardín y saludar a la enferma, ésta no sobrevivirá. Pero Alberto se contagia del cólera y muere en poquísimo tiempo, y su único pesar es que también Joie haya de morir. Entonces Octavia, con un gesto de sublime abnega­ción, durante tres noches se pone la caza­dora de su marido difunto y se presenta para el cotidiano saludo ante la verja del jardín, salvando así a la enferma. Cuando ésta, ya fuera de peligro, llega a conocer la verdad, en medio de su dolor sabe ya con cuánta generosidad ha correspondido a su acción la mujer que debía odiarla.

En su estilo concentrado, lúcido y nítido ha ob­tenido una propia, clara, densa y persua­siva expresión.

R.Paoli