El Duque Thornike, Akaki Tseretheli

[Thornike Eristavi]. Poema del mayor lírico moderno de Georgia. La obra, cuyas fuentes son los anales his­tóricos del siglo X, se refiere a la época del rey David I Curopalate, muerto en 1001. En el cercano imperio bizantino, el prín­cipe Bardas Scleros, durante una rebelión que organiza contra el emperador Basilio II, consigue usurpar el título de emperador y conquistar casi todo el imperio. Entonces, Basilio pide socorro al rey georgiano, y éste llama a su célebre general Thornike (v.), quien, después de haberle servido fielmente, se había refugiado en el convento del mon­te Athos, en Grecia.

El duque Thornike con­testa en seguida a la llamada del rey y, al frente de los más valientes caballeros geor­gianos, derrota al ejército de Bardas Scle­ros, persiguiendo al usurpador hasta las fronteras de Persia. Por lo tanto, la victo­ria favorece a los georgianos que, después de salvar a la dinastía bizantina, regresan gloriosos a su patria, cargados de botín y regalos. El poema de Tseretheli, verdadera joya de arte poético georgiano, además de su valor literario, tiene un profundo sig­nificado ideal: inspirado en el pasado de la Georgia libre, estimula el despertar nacio­nal y cultural de su pueblo, envilecido en el letargo de la larga dominación rusa. En efecto, el movimiento nacional que desde finales del siglo XIX hierve alrededor de su promotor, el príncipe y poeta Ilia Ciavciavadze, al cual se une también el autor de este poema, se manifiesta en la literatura de la época como llamada a los nobles ejem­plos del glorioso pasado. Y a este movimien­to contribuye sin duda El Duque Thornike.

B. Sadathieraslvili