El Amigo Hein, Emil Strauss

[Freund Hein]. Deli­cada novela del escritor alemán Emil Strauss (n. 1866), aparecida en 1903. Narra la breve vida de un muchacho de extraor­dinaria sensibilidad, Heiner, que tiene sor­prendentes aptitudes para la música. Pero su padre, un magistrado, teme que dicha vocación no sea lo bastante fuerte para garantizar el éxito de una vida de artista y teme al mismo tiempo que puedan aumen­tar las tendencias del hijo a soñar, convirtiéndole en incapaz y débil ante lo prácti­co. Convencido de que actúa por el bien de su hijo y por amor hacia él, le obliga a frecuentar la escuela del pueblo, árida y extraña a la sensibilidad del muchacho. Heiner es de índole muy dulce y no se re­bela a su padre, aunque le cuesta un es­fuerzo enorme dejar los estudios de violín. Pero no da ningún fruto en la escuela y le suspenden dos veces por su incapacidad en las matemáticas. Entonces, consciente de su impotencia para dominar el destino, y en la desesperación de sentirse incomprendido incluso por su padre, abandona la casa y se mata en un bosque. Los caracteres se­cundarios de la novela, Elena (Helene) y Carlos Notwang, la amiguita de infancia y el compañero de escuela, son ambos de excepcional vitalidad, pero no consiguen compartir su vigor con Heiner. El único verdadero compañero del muchacho será el amigo Hein (nombre y eufemismo alemán de la muerte) a quien el muchacho se en­trega por completo y en quien encontrará la liberación de todos los problemas y de todos los vínculos. La psicología del mu­chacho está expuesta con delicadeza y el estilo de la narración es ejemplar por la pureza y justeza del tono.

C. Gundolf