Don Páez, Alfred de Musset

Cuento en verso ,que pertenece, se puede decir, a la adolescencia del poeta, pues lo escribió en 1829. Fue publicado en el mismo año (con fecha 1830) en los Cuen­tos de España y de Italia (v.). Don Páez, caballero y hombre de armas español, ama a una joven condesa española de incompa­rable hermosura. Después de transcurrir, como de costumbre, una noche de amor con ella, alcanza a sus compañeros en un castillo, donde, entre los humos del vino, cada uno de ellos ensalza el encanto par­ticular de la mujer que le concede sus favores, sin callar el nombre; inesperada­mente uno de ellos, casi un jovencito, pro­nuncia el de la mujer amada por don Páez.

Éste al principio le trata de embustero, pero, cuando el joven jura que lo que ha afirmado corresponde por completo a la verdad, le invita a batirse con él: el que sobreviva — es ésta la solemne promesa que se hacen recíprocamente — matará a la mañana siguiente a la mujer infiel. Don Páez gana y va a ver a una bruja, quien le da un bebedizo que embriaga al que lo toma y le produce una muerte lenta, pero segura. El caballero, después de beberlo, va al encuentro de su amada y, tras de echarle en cara su infidelidad, se junta a ella en un largo y voluptuoso abra­zo; al final la apuñala, esperando junto a ella la muerte. Nada falta del consabido )’ truculento repertorio romántico; sin em­bargo, este ingenuo cuento tiene cierto equilibrio. Notables son los pocos versos donde se dibuja una impresión de Madrid al claro de luna, en los que se advierte como un vislumbre y el estremecimiento de la poesía mussetiana posterior.

F. Ampola