Dolores y alegrías de un maestro de escuela, Jeremías Gotthelf

[Leiden und Freuden eines Schulmeisters\. Novela en dos volú­menes de Jeremías Gotthelf (pseudónimo de Albert Bitzius, 1797-1854). En ella Gotthelf, pastor protestante suizo, narra en forma autobiográfica la modesta y atribulada vida de un hijo de campesinos, Peter Káser, maestro de una pequeña escuela rural. Mal­tratado por unos padres ignorantes y egoís­tas, Peter se aleja, todavía un muchacho, de casa, para comenzar su triste práctica junto a un maestro de una comarca vecina, hasta llegar a obtener una pequeña escuela, aunque apenas sabía leer y escribir.Tras algunos incidentes provocados por su buena fe y por su ligereza juvenil, se casa con una dulce y bonita muchacha, Mádeli, que sólo lleva como dote su virtud y su amor. Intelectualmente superior, ejerce sobre él una influencia benéfica; unidos en la alegría y en el dolor, los dos forman una familia modelo, aun viéndose obligados, por el es­caso sueldo, a compartir el frío y el ham­bre con los hijos con que su unión ha sido bendecida. El carácter polémico se acentúa a medida que avanza la novela, la cual termina con la alegría de toda la fa­milia por un pequeño aumento de sueldo prometido por el municipio.

Como en todas las novelas de Gotthelf, aunque acción y personajes estén subordinados a una tesis, el tono nunca es abstracto. Todos los per­sonajes acusan su propio relieve, cada uno con sus virtudes o con sus vicios, en un juego móvil y continuo de lu es y sombras. La misma Mádeli, aun siendo una flor de virtud, es viva y verdadera, y con todo realismo está descrito el carácter bueno y débil de Peter, digno de respeto y de apre­cio a pesar de sus limitaciones. Con rasgos marcados y evidentes están también trata­dos los personajes menores, y precisamente la concreta verdad humana, junto con el in­tenso aliento de la narración, constituye el mérito de este relato un tanto largo.

A. Manghi