Caballero Puntual, Alonso Jerónimo de Salas Barbadillo

Novela de Alonso Jerónimo de Salas Barbadillo (1581- 1635), publicada en Madrid (1614), y se­guida de una segunda parte, que apareció también en Madrid (1619). Se trata de una novela escrita bajo el probable influjo del Quijote, explicable por la amistad que unió a Salas con Cervantes. (Salas aprobó en 1613 las Novelas ejemplares). El caba­llero puntual narra la manía de un pobre infeliz, Juan de Toledo, que se convierte en Don Juan de Toledo acosado por la lo­cura de grandezas. Se comporta como un noble y potentado y sufre multitud de afrentosas burlas, que, en vez de causarle el natural escarmiento, son consideradas por él como auténticos honores. Abundan las situaciones en que el pobre desventu­rado Juan de Toledo pasa amargos trances, resueltos con mucha soltura. Es curioso el peso literario que el libro arrastra, refle­jado en abundantes citas, poemas, epigra­mas, etc., etc., y, sobre todo, en una burla que soporta el héroe, consistente en la re­cepción de una carta que le escribe Don Quijote de la Mancha. La contestación de Juan de Toledo recuerda una de las enume­raciones quevedescas de cosas censurables.

La segunda parte de El caballero puntual acaece en Madrid, Alcalá de Henares y To­ledo, de donde, finalmente, es desterrado por la justicia el héroe. En el capítulo quin­to, figura, intercalado, un ameno entremés, La lonja de San Felipe, y, al fin de la no­vela, se encuentra una breve comedia, Los prodigios del amor.

A. Zamora Vicente